#互联网历史全知道# 巨人的倒下(八)轰然倒下——S3 Graphics

芝麻汤圆 发表于2020-12-25 17:41
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如今的显卡业界是NVIDIA及AMD的天下,提起S3 Graphics,很多的新人也许根本不了解,但对于资历较老的DIY玩家来说,S3依旧是记忆中无法抹去的一笔,在2D时代,S3是当时无可争议的显卡霸主,

#互联网历史全知道# 巨人的倒下(八)轰然倒下——S3 Graphics

trio64v+和trio64v2,使S3获得了空前的成功,也为在3D领域的率先尝试做下了铺垫。在那个年代S3占据了90%的的市场份额,随后S3公司推出的第一代“3D加速卡芯片”的代表作S3 Virge也给不少玩家留下了颇深的印象,S3创造了显卡史上一次又一次的辉煌。

Trio64V+(S3 765)

S3的第一个辉煌来自Trio64V+(S3 765)这块2D显示卡。

#互联网历史全知道# 巨人的倒下(八)轰然倒下——S3 Graphics

在Pentium的年代由于其出色的软解压性能和快速的2D性能使得S3765 成了当时兼容机的标准配置,最高支持2MB EDO显存,能够实现高分辨率显示,这在当时属于高端显示卡的功效,这一芯片真正将SVGA发扬光大。

能够支持1024×768的分辨率,并且在低分辨率 下支持最高32Bit真彩色,加上其价廉物美,在Pentium时代,S3 765的市场份额达到了前所未有的广阔。它在当时与3dfx的Voodoo卡并称为显示芯片的巨擎,可见其地位之尊崇。

S3 Virge

S3的第二个辉煌来自S3 Virge,这是一块融合了3D加速的显卡,支援 DirectX,并包含的许多先进的 3D 加速功能,如 Z-buffering、Doubling buffering、Shading、 Atmospheric effect、Lighting,虽然现在看来这一3D引擎实在不敢恭维,但在当时却绝对是显卡界的领头羊。在2D领域巨大的成功给S3迈向3D时代打下 了坚实的基础,顺应时代的发展S3于1996年推出了曾号称是第一款融合3D加速功能的显卡: Virge系列显卡,这块显卡让世人领略到了3D的魅力,让这个世界走进了3D时代。巨大的市场占有率有力的证明了Virge带来的狂热。

野人系列

随着技术的发展,Virge被3DFX公司的Voodoo显卡彻底赶超,而后Voodoo 2/3的出现,再加之nVidia出品的TNT,Virge彻底被抛出市场。

为此S3于1998年开发了野人系列Savage系列显示 卡,Savage3D采用128位总线结构及单周期三线性多重贴图技术,最大像素填充率达到了125M Pixels/s,三角形生成速率也达到了每秒500万个。

通过S3新设计的AGP引擎和S3TC纹理压缩技术,支持Direct3D与OpenGL,最 大显存容量可达8MB SGRAM或SDRAM,支持AGP 4×规范。

同时也支持当时流行的如反射和散射、Alpha混合、多重纹理、衬底纹理、边缘抗锯齿、16/24位Z-buffering、Tri- linear Filtering(三线性过滤技术)、S3TC纹理压缩技术等技术。但受到众所周知的显示驱动程序兼容问题的影响,Savage3D惨淡收场,这一次的 失败带来的是S3的下坡路,野人系列在之后的时间里始终未能真正发挥其效应,S3衰败了。

继Savage 3D显示卡失利之后,S3迅速推出了Savage4,这一显示芯片实际上就是在Savage 3D增加了一个一个纹理单元,提高了核心频率以及显存容量,并引入了硬件DVD加速、32位渲染等特性。

不幸的是Savage4依旧深受驱动程序的困扰, 致使其市场占有率始终无法超越Voodoo3以及TNT2、TNT2 Ultra。Savage4成为S3的第二次失利,巨人被种种问题所困扰,前景暗淡。

显卡行业的激烈竞争使得S3步履蹒跚,在整合著名厂商帝盟之后,1999年7月S3再一次推出了“野人” 显卡:Savage2000作为其拳头产品投放市场。Savage2000采用了全新的设计架构,引入了双重像素/双材质管道技术,这一技术使 Savage2000每秒可处理两个多重纹理像素,3D性能较Savage3D和 Savage4而言,的确有相当大的提升;另外,Savage2000还引入了S3TL技术,它能够分担cpu的3D管道的几何运算,使游戏中图形芯片的 多边形生成率提高数倍;最后Sange2000还提供了完善的DVD硬件回放支持。虽说新的技术引进是一件好事,上市时间的拖延却造成了竞争落后于 GeForce256,真正制约Savage2000的依然是那糟糕的驱动程序,竟然不支持业界流行的T&L。而且S3又一次栽在驱动程序 上,S3的辉煌成为一个历史,巨人彻底倒下了。

VIA收购S3

2000年,S3被势头强劲的VIA并购,同时S3公司表示退出桌面显卡领域,将主要精力放到了移动市场以及VIA的集成显示芯片上,并依次推 出了Super Savage、Pro Savage和Savage XP等面向移动领域的显示芯片。S3进入了潜伏修炼期,长久的一段时间内S3斗毫无作为。
经历3年蛰伏后S3于2004年发布了最新的3D显示芯片DeltaChrome。DeltaChrome系列共有三款产品:分别定位高端的DeltaChrome F1、中端的DeltaChrome S8和低端的DeltaChrome S4。主流的S8拥有8条像素渲染管线、DX9 API,0.13nm制程,128位,支持DDR显存。而后S3又推出了S8的降频版——S8 CE,这款性价比极高的产品获得了不少国内用户的亲睐。S3将主要精力集中在销量最大的中低端市场,并且提出了新的观点:显卡不应该因为单纯的加快游戏速度和加强游戏画质而存在。因此S3在其DeltaChrome系列中加入了如2D XP、低耗电、完整支持HDTV、InterVideo Chromotion、InstaChrome等功能。优秀的2D画质正是S3推崇的卖点。
总体来看,S8系列是相当成功的一款产品,但用户接受程度还是不够,毕竟S3这个品牌被收购之后已经消失了3年之久。而且我们还应该注意到当时S8的竞争对手是谁?一代经典Radeon 9550雄霸中低端市场,就连NVIDIA也遭遇了有史以来最大低谷,留给S3的市场也就没有多少了。因此S8系列只能说是生不逢时。
S8诞生之日,正赶在PCI-E平台的推广之时,在现在来看,它的推出只是为S3在PCI-E平台的S18做了先锋官而已。S3真正的意图是要拉近在PCI-E平台上同竞争对手的距离,为将来着想。而进入2005年,S3发布了其PCI-E平台的第一款产品GammaChrome S18,并冠之以同前辈相同的命名——野人。
2005年底,在ATI率先发布90nm X1000系列的同时,S3也发布了首颗采用富士通90nm工艺的产品S20系列,其中高规格的S27核心频率居然高达700MHz,令NVIDIA和ATI感到汗颜。
此时NVIDIA和ATI都处在新旧产品世代交接时期,高端产品7800和X1800激战正酣,但中低端还是由上代的6600和X700把持,S3抓住了这一天赐良机依靠S27/25价格上的优势切入市场,性能方面S27足以叫板6600标和X700Pro,S25的规格是6600LE和X700SE的两倍,性价比优势显露无疑。
可惜S27/25还是犹如昙一现,没过多久NVIDIA 7600和ATI X1600系列大量上市之后,不支持DX9C的S27/25失去了往日的吸引力,被时代所淘汰。在强大的NVIDIA和ATI一轮又一轮的更新换代压力下,S3未能追赶上他们的脚步,这一沉寂又是三年。
不过S3并未放弃希望,这家顽强的公司一直在卧薪尝胆、蓄势待发,2008年2月27日,S3正式发布新一代酷龙“Chrome ”系列GPU,包括S3 Chrome 430GT/440GTX/530GT,重新杀入独立显卡市场。Chrome为我们带来更多惊喜:DX10.1、SM4.1、统一渲染架构、PCI-E 2.0、HDCP、HDMI、HDTV硬解码、核心/流处理器异步、PowerWise节能,从规格及参数方面来看丝毫不逊色于NVIDIA及AMD同级别GPU产品。

尽管拥有出色的功耗/性能比及诸多特色技术,但S3 Chrome 400/500系列显卡性能仅能与Geforce 8500GT这样的低端显卡相当,另外加之S3脱离主流市场太久,用户对于S3认可度降低,S3仍未能追赶上AMD及NVIDIA的脚步,渐渐在GPU市场中失去了自己的位置。

HTC收购S3

经历的S3 Chrome的失败之后,S3 Graphics一直低调地沉寂至今,再未发布任何显卡新品,甚至在2010年亏损额达到了900万美元,直至HTC收购S3 Graphics的消息传出,这个传奇的显卡品牌才再次为众人所关注。
HTC收购S3 Graphics,更多是看中S3的开发团队、知识产权和大量的图形与视频技术,意欲在未来也会将其带到自己的智能手机产品线中,从而在与Apple的竞争中掌握更多筹码,而对于S3 Graphics来说,这不失为一个进军移动显示领域的好机会。
而对于移动显示领域,我们很容易联想到另一家GPU厂商PowerVR的成功转型,作为当年与 S3 Graphics齐名的大厂,PowerVR规模和实力无法与nVIDIA、ATI相比,及时转向适合自己发展方向的领域即移动市场,走精、专的路线,很好地发挥了自己的技术优势,同时也避免了桌面图形市场的残酷竞争,是非常明智的,如今其掌上图形芯片PowerVR SGX在智能手机领域被广泛应用,PowerVR自己为自己又打拼出一番新天地。
S3 Graphics一个经历坎坷的巨人,一次次的辉煌终究无法掩盖没落的时刻。在当年显示芯片纷争的时候,曾有过多达150家以上公司研发显示芯片市场,然而如今却所剩寥寥无几,显示芯片更新周期短竞争激烈,不仅需要强大的研发能力,而且需要很好的市场运作。S3 Graphics显然在这一场竞争中落败下来,辗转流浪多年之后,如今进入手机巨头HTC的怀抱,相信众多显卡爱好者也希望其在今后的日子中取得更多成就。

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图片来源:网络

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